全世界数以百万计的人依靠常规透析来完成病变或受损肾脏的作用,而干细胞疗法被认为是最有希望替代透析技术挽救患者的一种途径。


曾经一项具有突破性进展的成果刊登在注明学术期刊《干细胞报告》上,英国研究人员第一次成功在活生物体内利用干细胞技术培育出了可以正常过滤宿主血液并产生尿液的人类肾组织,这可能成为肾病治疗史上一个重要成就。


由曼彻斯特大学两位教授领衔的研究团队先在实验室培养皿营养液环境中把人类胚胎干细胞培养成肾小球,然后将培养出来的肾小球与类似结缔组织的凝胶物混合后注入到实验小鼠真皮下。


由曼彻斯特大学两位教授领衔的研究团队先在实验室培养皿营养液环境中把人类胚胎干细胞培养成肾小球,然后将培养出来的肾小球与类似结缔组织的凝胶物混合后注入到实验小鼠真皮下。


能够过滤血液以产生尿液的功能性人“小型肾脏”在小鼠体内生长,这标志着人类治疗肾病迈出了关键性的一步。


研究人员已经能够将人类干细胞发展成为“比先前报道的更成熟的小型肾脏。并且它具有功能完好的人体血管、能够过滤其宿主的血液。




该项目的负责人,该大学生物、医学和健康学院的Susan Kimber教授表示,“这一研究是激动人心的,以前没人做过这件事” 。


 “我们是第一个把这些肾细胞投入到体内(生活)环境中,并显示它们可以发挥功能”。


研究小组表明,注射到小鼠体内的荧光染料正从血液中过滤并进入肾小管。


 “肾小管的工作是选择性地重吸收关键分子,主要是盐分,还有葡萄糖等,以防止它们被浪费,我们也看到了这一点,”Kimber教授补充说。



这一研究的共同作者Adrian Woolf教授是皇家曼彻斯特儿童医院小儿肾脏病学顾问,他说:“全世界有200万人因肾功能衰竭正在接受透析或移植治疗,每年还有200万人死亡,无法进入这些治疗。


 “所以我们对这一发现感到非常兴奋 - 我们认为这是一个重大的研究里程碑,有一天可能会帮助患者。”


这些发现“极大地推进了”使用干细胞进行肾脏修复的努力。Kimber教授说,如果这个过程可以被完善和扩大的话,它也可以用来生长整个移植器官。


干细胞过程避免了器官被宿主排斥的风险,因为他们自己的血细胞可以重新编程为干细胞并在植入前发育成为肾脏。


“这项研究填补了让干细胞分化成我们在实验室中需要的细胞类型,并实际上将它们移植到制作器官之间的差距,”她说。


“这是一个关键的步骤,表明细胞有潜力 - 所需要的是给他们一个适当的环境,他们可以自我组织。


“这项研究指出了有朝一日能够实现新的肾脏增长,以替代患者受损的肾脏。”