“我不是医生,但我认为干细胞会改变骨科的方向。”杰克·尼克劳斯讲述了改善他背部疼痛的干细胞。


       

       尼克劳斯的背部疼痛史可以追溯至几十年前,当时他还是个业余运动员,19岁时遭遇了非常严重的疼痛,并且注射了9次可的松。后来,疼痛贯穿了尼克劳斯的整个职业生涯,64岁时他接受了微创脊柱手术以缓解脊神经根的压力,此次手术减轻了他的一些疼痛,但并未能根除。


      尼克劳斯遭遇的疼痛学术名为小面关节综合征(facet joint syndrome)。干细胞科研人员及外科医生表示,对于这种背痛,干细胞疗法是无副作用或风险的治疗选择。尼克劳斯曾每天服用具有副作用的抗炎药物或者持续注射可的松,但这些都只能治疗症状;另一种方式是用螺丝和金属来保持背部挺直,但这有很高的并发症风险。阿尔特博士认为,对于尼克劳斯而言,干细胞治疗是风险最低的选择。


       尼克劳斯表示:曾经疼痛最严重的时候,站起来不能超过十分钟,通过干细胞治疗后,他没有感觉到“(疼痛)立刻缓解”,但他注意到,“之前打高尔夫会感觉到的疼痛,几个月之后消失了。”那对我来说是个很好的结果。尼克劳斯是第一个尝试干细胞疗法的人,他的儿子加里也接受了同样的干细胞疗法。


      治疗疼痛一直是干细胞的目标。科学研究发现,干细胞可应用于外周神经损伤导致的神经病理性疼痛、糖尿病周围神经痛、脊髓损伤后慢性疼痛以及下肢缺血性疼痛等的治疗,主要机制是修复和免疫调节反应。例如,干细胞可以在体外分化为血管内皮细胞和平滑肌细胞,分泌大量的促血管生成因子和神经营养因子,形成新生血管改善和恢复下肢血流以及营养受损的神经,缓解糖尿病周围神经病变引起的疼痛。

 

      干细胞治疗是一种革命性的治疗方法,使用具有再生特性的特殊细胞,与身体自然愈合因子共同作用消除疼痛,目前正被越来越多的机构认可。相信未来,会有更多机构选择用干细胞来提高疼痛患者的生活质量!